Frozen Foods with String Beans, 1977

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© Irving Penn

Jeu de cubes colorés pour enfants ? Réalisation fantaisiste d’un architecte fantasque pour mégapole utopiste ? Peinture abstraite inspirée du cubisme ? Sculpture contemporaine ?

A y regarder de plus près, il s’agit d’un assemblage, amoncellement maîtrisé, organisé, structuré de blocs de fruits et de légumes congelés ou les framboises côtoient le maïs et les asperges…

Si dans la peinture classique, nombre de natures mortes représentent des paniers de fruits ou des ingrédients culinaires, Irving Penn nous montre ici avec humour que le panier de la ménagère d’aujourd’hui a bien changé. Comme si la modernité du médium réclamait la modernité du sujet. Autre temps, autres mœurs…

Cependant, il ne faudrait pas voir ici le seul trait d’humour. En effet, Irving Penn se livre avec talent à un exercice de style. Il sublime l’ordinaire, le banal, le quotidien. Agencés avec une grande maîtrise de la composition des formes et des couleurs, les blocs d’aliments congelés forment une impeccable composition. La lumière douce effleure le relief poudré de givre. Photographiés sur un fond blanc, les objets acquièrent une autre échelle et les aliments deviennent monumentaux et extraordinaires.